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Mapas de información geoespacial ayudan con los daños del tsunami y el terremoto en Japón

Japón necesita mapas. No cualquier tipo, sino mapas detallados de información georegistrados con latitud y longitud, anotados con detalles simples y evidentes: este puente está fuera, este puerto está dañado, este campo de la granja es desgrasado, éste es verde, etc.

Los investigadores de Rochester Institute of Technology (RIT) están procesando las imágenes satelitales de las regiones de Japón afectadas por el terremoto de magnitud 9.0 y el tsunami que devastó partes de la costa este del país el pasado 11 de marzo. El Servicio Geológico de Estados Unidos ha organizado el esfuerzo voluntario de 10 organizaciones, incluyendo a la Universidad de Harvard, Universidad George Mason y el Laboratorio The Jet Propulsion.

RIT procesará imágenes de la planta nuclear de Fukushima y las ciudades de Hachinohe y Kesennuma. A petición de los japoneses, los científicos en el RIT crearon imágenes de antes y después que pueden ser impresas en hojas grandes. El equipo sube PDF’s de 30 mb al sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos para que puedan acceder los miembros de organizaciones de emergencia japonesas.

“Una vez que se suba, estará fuera de nuestras manos”, dijo David Messinger, profesor investigador asociado y director de The Digital Imaging Remote Sensing Laboratory en RIT. “Si tiene la versión electrónica, puede realizar mediciones en él. Lo que se planea es que se utilice el formato para que pueda imprimir, enrollar y llevarlo al campo.”

El personal de auxilio japonés solicitó imágenes de alta resolución de la planta nuclear de Fukushima. El RIT procesó imágenes con tomas aéreas de los reactores y los depósitos de contención el 12 de marzo, el día después del terremoto, ya afectadas por tsunami y antes de las explosiones en la planta. Las imágenes de alta resolución de los mapas del 18 de marzo muestran bastante daño y un reactor de combustión lenta.

“Estábamos encargados de la planta nuclear el viernes (18 de marzo) por la mañana y lo cargamos como a las 6”, dijo Don McKeown, investigador distinguido en el Carlson Center for Imaging Science.

Messinger notó que la diferencia de horario de 13 horas hizo que el flujo del trabajo fuera difícil. “Mientras estamos haciendo esto aquí, es la mitad de la noche allá, por lo que los circuitos de retroalimentación son lentos. Estamos trabajando duro. Queríamos obtener mapas para ellos antes de que su turno matutino comenzara.” Se están haciendo los mapas del área alrededor de la planta, procesando imágenes a partir de una visión más amplia del terreno utilizado como tierras de cultivo. “Tenemos una imagen muy grande de Fukushima”, añade McKeown. “Estamos comprometidos en hacer un mapa grande de esta área. Ésta es una región agrícola y existen restricciones sobre los alimentos que salen de la zona.”

El equipo de RIT, dirigido por McKeown y Messinnger, incluye a los estudiantes de postgrado Sanjit Maitra y Weihua “Wayne” Sun en el Center for Imaging Science, y los miembros de staff Steve Cavilia, Chris DiAngelis, Jason Faulring y Nina Raqueño. Ellos crearon los mapas utilizando imágenes de los satélites WorldView 1 y WorldView 2, operados por Digital Globe, un miembro del Laboratorio de Productos de Información para Respuestas de Emergencia (IPLER) del RIT, y GEOEye 1, un satélite comercial de alta resolución operado por GeoEye 1 Inc. “Esto realmente se ajusta a lo que se trata IPLER, productos de información”, McKeown dijo.

RIT y la universidad de Buffalo formaron IPLER seis meses antes del terremoto que golpeó a Haití en enero del 2010. Conexiones con socios de la industria ayudaron a que RIT capturara y procesara imágenes multiespectrales y de LIDAR sobre Puerto Príncipe y de los pueblos en los alrededores para el Banco Mundial.

“Con Haití, aprendimos cómo, en un desastre, enviar un instrumento de imagen en el campo, recolectar información relevante, llevarla de nuevo al campo y realizar el proceso adecuado”, dice Messinger. “En este caso, estamos aprendiendo cómo obtener imágenes que nosotros no recolectamos y que crea el producto actual que será entregado a los primeros en estar en el campo en muy poco tiempo. Hemos aprendido mucho sobre la segunda fase del proceso.”

2011-05-25 | Leer mas...

República Democrática del Congo

El gobierno de la República Democrática del Congo (RDC) y los organismos internacionales de salud deben aumentar inmediatamente su respuesta ante una epidemia de sarampión que se está dando propagando rápidamente a través del país. Lo anterior fue dicho por la organización internacional médica humanitaria, Doctor Without Borders/Médecins Sans Frontières (MSF).

En los pasados meses, la MSF ha llevado a cabo una completa respuesta de emergencia contra el sarampión (tratamiento, vacunación y vigilancia epidemiológica) en Katanga, Kasai Occidental y las provincias de Kivu Meriodional. Más de 1.5 millones de niños han sido vacunados y 21,000 casos de sarampión detectados en los últimos seis meses. Sin embargo, nuevos brotes de sarampión se han dado en Bandundu, Kasai Oriental y las provincias de Maniema. La epidemia se está moviendo rápidamente hacia el norte y no muestra signos de desaceleración.

“La enfermedad se está extendiendo como un incendio”, dijo Gaël Hankenne, coordinador general de MSF en la República Democrática del Congo. “Todas las partes relacionadas con la salud en la República Democrática del Congo deben hacer ahora que esta epidemia sea una prioridad nacional.”

La logística, el financiamiento y los recursos humanos necesarios para detener esta enfermedad extremadamente contagiosa, que en ocasiones es fatal, son masivos. Y MSF no puede ser la única organización que provee ayuda en el país entero, dijo Hankenne.

La organización está pidiendo al Ministerio de Salud de la RDC actuar tan pronto como las epidemias son reportadas en el país. También está solicitando que los donantes e instituciones internacionales, y organizaciones de salud que trabajan en la RDC, en particular los organismos de las Naciones Unidas como la OMS y la UNICEF, tomen acción en el asunto de manera inmediata.

“Pedimos que hagan comunicados de fondos de emergencia o que se lleven a cabo acciones como parte de una respuesta a la epidemia”, dijo Geza Harzi, coordinador general de MSF en el sur de la provincia de Katanga, República Democrática del Congo. “Si esta respuesta internacional no es rápida, será imposible controlar la propagación del sarampión en la RDC.”

El sarampión puede causar complicaciones médicas, incluyendo la neumonía, la desnutrición, deshidratación severa, infecciones del oído e infecciones oculares que pueden causar ceguera. Las tasas de mortalidad varían considerablemente dependiendo del contexto. Entre una población que no ha sido vacunada, el sarampión puede matar entre el 1% y el 15% de los niños afectados. Entre los grupos vulnerables, como los que han sido desplazados o están desnutridos, la tasa de mortalidad puede alcanzar hasta el 25% si las personas tienen acceso limitado a los servicios de salud, como es el caso en toda la RDC.

MSF está aumentando su respuesta de emergencia en tres provincias: Tshikapa, en la provincia Kasai Occidental, Fizi, en la provincia de Kivu Meridional, y en Kolwezi y Likasi en la provincia de Katanga. Más de un millón de niños serán protegidos con la vacunación de emergencia.

2011-05-25 | Leer mas...

Tratamientos lucen prometedores en la reducción de comportamientos relacionados con el autismo, pero algunos tienen efectos secundarios

Algunos tratamientos médicos y de conducta son prometedores para la reducción de ciertas conductas en niños con trastornos del espectro autista (TEA), pero se necesita más investigación para evaluar los beneficios y daños potenciales, según un nuevo informe financiado por HHS' Agency for Healthcare Research and Quality. Los resultados fueron publicados en línea a través de Pediatrics.


El informe sobre la eficacia comparativa reveló que dos medicamentos de uso común (risperidona y aripiprazol) muestran un beneficio en la reducción de algunas conductas, incluyendo el daño moral, la agresión, la hiperactividad y la autolesión. Sin embargo, estos medicamentos se asocian con efectos secundarios significativos, como el rápido aumento de peso y somnolencia. La revisión encontró que ningún medicamento usado para la TEA mejora los comportamientos sociales o las habilidades de comunicación. El informe también encontró que varios medicamentos prometedores y deben estudiarse más a fondo, pero la secretina, que se ha estudiado ampliamente, no ha mostrado ninguna efectividad.


Niños con TEA tienen dificultades con la interacción, el comportamiento y la comunicación. Algunos niños con TEA también podrían tener deterioro en las habilidades cognitivas y de percepción sensorial. Con base en evidencia limitada, intervenciones conductuales también tuvieron resultados prometedores para la mejora de algunos síntomas y comportamientos, pero sus efectos variaron. Por ejemplo, a principios de la intervención intensiva del comportamiento y el desarrollo parecía haber una mejora en el rendimiento cognitivo, en las habilidades del lenguaje y la conducta de adaptación en algunos grupos de niños. Otras intervenciones, las cuales estaban enfocadas en la formación de los padres y la terapia cognitiva-conductual, pueden ser útiles para los niños con TEA para mejorar la comunicación social, el uso del lenguaje y la gravedad potencial de los síntomas.


“El TEA es frustrante y desafiante para los pacientes, sus familias y quienes los cuidan”, afirmó la Dra. Carolyn M. Clancy. “Este informe ayudará a los padres y los médicos a entender sus opciones y a diseñar un curso de tratamiento que sea compatible con sus objetivos y valores.”


Investigadores pertenecientes a The Vanderbilt Evidence-based Practice Center en Nashville, Tennessee, notaron que se necesitan futuras investigaciones para identificar qué niños son susceptibles a beneficiarse de intervenciones particulares. Los autores criticaron el hecho de que los estudios actuales contienen pocas comparaciones de las intervenciones médicas con las intervenciones conductuales, así como combinaciones de las dos, a pesar del hecho de que la mayoría de los niños se sometieron a múltiples tratamientos al mismo tiempo. Debido a estas limitaciones en la evidencia disponible, los investigadores no fueron capaces de comparar los tratamientos y las intervenciones de los demás. Además, cada caso de TEA es diferente y no se concluyó que un tipo de tratamiento fuera superior.


Se calcula que el TEA afecta 1 de cada 110 niños en los Estados Unidos. Los objetivos del tratamiento para el TEA a menudo se enfocan en mejorar la comunicación social y enfrentar a ciertos comportamientos. Otros tratamientos también se dirigen a la ansiedad, dificultades de atención y dificultades sensoriales. Los objetivos para el tratamiento varían a menudo según el niño.

2011-05-25 | Leer mas...

TxCell recibe aprobación para pruebas clínicas en la artritis reumatoide

TxCell SA, una compañía de biotecnología que desarrolla inmunoterapias basadas en células para el tratamiento de enfermedades graves inflamatorias  crónicas, ha anunciado la aprobación por la AFSSAPS, la agencia reguladora francesa, para llevar a cabo la fase I/II de pruebas clínicas de su segundo producto candidato, TX-RAD.


El estudio RATS1 (Rheumatoid arthritis And Tr1 Study) evaluará la seguridad y eficacia de la administración de TX-RAD, un regulador de células T tipo 1 basado en la inmunoterapia, en pacientes con artritis reumatoide  de moderada a severa, a quienes no les han funcionado los tratamientos actuales. El estudio previsto es un ensayo abierto, multicéntrico de 12 semanas de pruebas clínicas en fase I/II. Se evaluará la tolerabilidad y se explorará la eficacia de tres inyecciones consecutivas de TX-RAD intensificando las dosis en pacientes con artritis reumatoide. Las pruebas se llevaran a cabo en varios centros clínicos en Francia. El estudio incluirá evaluaciones clínicas y de calidad de vida.


“A pesar de múltiples opciones de tratamiento para la artritis reumatoide, la enfermedad sigue representando una alta necesidad médica que no está cubierta, especialmente para los pacientes que no han tenido resultados con las terapias disponibles actualmente”, dijo Miguel Forte, director médico de TxCell. “Los datos pre-clínicos en artritis y los resultados clínicos de nuestra inmunoterapia celular obtenida de la enfermedad de Crohn, nos hace creer que el TX-RAD puede representar una nueva modalidad de tratamientos innovadores y prometedores para los pacientes con artritis reumatoide.”


“El visto bueno para el segundo producto candidato de TxCell para otra enfermedad crónica inflamatoria valida aún más nuestro enfoque terapéutico. Este estudio ofrece la oportunidad de presentar evidencia clínica adicional sobre el potencial de nuestra plataforma de tecnología para el tratamiento de graves enfermedades crónicas inflamatorias”, dijo François Meyer, director general de TxCell. “Este estudio va a apoyar nuestra visión de establecer nuestra terapia basada en células como principal estándar de atención en las graves enfermedades inflamatorias crónicas.”


Las células Tr1 utilizadas en TX-RAD están aisladas de la sangre del paciente y activadas por el antígeno específico. Las células Tr1 clonadas se expanden antes de su reinyección en el mismo paciente. Las células Tr1 inyectadas dan lugar a sitios de inflamación y son activadas localmente por el antígeno específico, colágeno Tipo II, una proteína importante en las articulaciones.

2011-05-25 | Leer mas...

Migrantes de México tienen un mayor riesgo de depresión y trastornos de ansiedad

Los mexicanos que emigran a Estados Unidos tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar depresión o trastornos de la ansiedad, según un reporte de Archives of General Psychiatry. “Cerca de 12 millones de personas que viven en Estados Unidos nacieron en México, constituyendo aproximadamente 30% de la población nacida en el extranjero que vive en E.U.A., 25% de la población hispana, y 10% de la población de origen mexicano en ambos lados de la frontera México-Estados Unidos”, escribieron los autores en el artículo. Investigadores de la salud mental tienen la hipótesis de que experiencias sociales adversas inherentes a la migración tienen un efecto negativo en la salud mental en esta población.


El Dr. Joshua Breslau, de la Universidad de California, combinó junto con sus colegas información de encuestas realizadas por separado en México y Estados Unidos para probar la hipótesis de un mayor riesgo de depresión y trastornos de ansiedad entre migrantes mexicanos después de llegar a los Estados Unidos. Compararon un grupo de migrantes nacidos en México (259 hombres y 295 mujeres) después de llegar a E.U.A. junto con un grupo de mexicanos no migrantes en México (904 hombres y 1,615 mujeres) en el riesgo de presentar por primera vez depresión o trastorno de ansiedad. Los trastornos depresivos incluyeron mayor depresión y la distimia (un tipo de depresión menos severa a largo plazo, síntomas crónicos que no son perjudiciales). Los trastornos de ansiedad incluyen fobia social, trastorno de pánico, de estrés postraumático relacionado con puestos y trastornos de ansiedad generalizada.


“Después de la llegada a los Estados Unidos, los migrantes tenían un riesgo significativamente mayor para presentar cualquier trastorno depresivo o de ansiedad que miembros de familia no migrantes en México”, informa el autor. El elevado riesgo entre migrantes se limitaba a grupos jóvenes, 18 a 35 años en el momento de la entrevista. La mayor asociación entre la migración y la primera aparición de un trastorno depresivo o de ansiedad se mostró entre los 18 y 25 años de edad.


Este descubrimiento proporciona la primera evidencia directa de que una experiencia como la migración podría dar lugar a problemas de salud mental clínicamente trascendentes. Además, podría ayudar a guiar una investigación futura de la localización del efecto de la migración dentro de las experiencias particulares de esta subpoblación.

2011-05-25 | Leer mas...

Proteína causa cambios en las vías respiratorias en pacientes con asma

Los cambios que se producen en las vías respiratorias de los pacientes con asma son en parte causados por una proteína que surge naturalmente: la interleucina-13 (IL-13), que estimula la invasión a las vías respiratorias por parte de células llamadas fibroblastos, de acuerdo a un estudio dirigido por investigadores de Duke University. El estudio es el último esfuerzo por parte de los investigadores para entender mejor los procesos que intervienen en la remodelación de las vías respiratorias que puede causar dificultades en pacientes con asma. Los descubrimientos fueron publicados en línea por The American Thoracic Society's American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

“En el presente estudio, mostramos por primera vez que los fibroblastos de las vías respiratorias, aislados directamente de los pacientes con asma y estimulados con IL-13, invaden en mayor cantidad que los aislados de controles normales”, dijo la Dra. Jennifer Ingram, asistente de la investigación y profesora de medicina en la Universidad de Duke. Agregó que este nuevo mecanismo de remodelación de las vías respiratorias en pacientes con asma, IL-13 actúa en combinación con otros mediadores producidos por células en las vías respiratorias: factor de crecimiento transformante (TGF-?1), que causa cambios celulares, y metaloproteinasas de matriz (MMP), que actúan para descomponer las proteínas. Juntos, estos agentes causan cambios celulares que conducen a la pérdida de la función pulmonar en pacientes con asma.”

La remodelación de las vías respiratorias ocurre en pacientes en los que el asma no se ha controlado adecuadamente durante un largo periodo de tiempo. En estos pacientes, la inflamación persistente de las vías respiratorias puede causar un mayor grosor en las paredes de éstas, aumento de la producción de mucosidad y la proliferación de vasos sanguíneos en las vías respiratorias, pudiendo interferir cada uno de estos factores con la respiración normal.

Muchas de las respuestas por parte de los fibroblastos que se producen en la remodelación de las vías respiratorias son comparables a la interacción entre el cáncer de células y células de tejido conectivo llamadas fibroblastos del estroma. Los estudios han demostrado que estos fibroblastos producen activamente factores proinvasivos que dan lugar a metástasis. La producción de fibroblastos de TGF-?1 ha sido implicada como un factor clave de proinvasión en colon, mama y carcinoma epidermoide. IL-13, un regulador crítico de la respuesta alérgica, se ha implicado en la invasión celular en el cáncer y la artritis reumatoide.

“La invasión de fibroblastos a las vías respiratorias en pacientes asmáticos es una de varias características clave de la remodelación de las vías respiratorias”, señaló el Dr. Ingram. “En una respuesta  normal, los fibroblastos comienzan la cicatrización de heridas mediante el depósito de proteínas y la interacción con las células inflamatorias. En el asma, la cicatrización de la herida y la respuesta a la remodelación de las vías respiratorias se vuelven alteradas y sin control, provocando un mayor número de fibroblastos que invaden las vías respiratorias y contribuyen a la fibrosis disminuyendo la función pulmonar con el tiempo.”

En el estudio, los investigadores reclutaron a 37 sujetos, entre ellos 20 hombres y mujeres con asma en bajo grado que no estaban tomando los corticosteroides inhalados, y 17 controles sanos. Todos los sujetos asmáticos habían sido diagnosticados con asma por lo menos un año antes de la inscripción al estudio. Las células de las vías respiratorias se obtuvieron de todos los pacientes con broncoscopia y siendo estudiados en un laboratorio. Después de la aplicación de la IL-13, las células invasoras fueron contadas usando microscopía.

Al inicio del estudio, no hubo diferencia significativa en la invasión de fibroblastos a las vías respiratorias entre los diferentes pacientes. Sin embargo, la adición de IL-13 dio lugar a un aumento significativo en la invasión de fibroblastos a las vías respiratorias en individuos asmáticos a comparación con los controles normales. Además, los fibroblastos de las vías respiratorias en pacientes asmáticos invadieron en una cantidad mayor.

Debido a que este estudio se centró en el efecto de la IL-13 en pacientes con asma en bajo grado, el Dr. Ingram dijo que los estudios futuros deben llevarse a cabo para determinar si los fibroblastos son más invasivos en asmáticos graves.
 

2011-05-25 | Leer mas...

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