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Dolor de piernas

Es un síntoma y dolencia común.
Para obtener información más específica, ver:

  • Dolor de pie
  • Dolor de rodilla
  • Dolor articular
  • Dolor de cadera
  • Dolor muscular
  • Calambres en la pierna

     

    Causas comunes

    El dolor en la pierna puede deberse a un calambre en los músculos (también llamado calambres musculares) cuyas causas comunes son, entre otras:

    • Deshidratación o cantidades bajas de potasio, sodio, calcio o magnesio en la sangre
    • Medicamentos tales como:
      • diuréticos, que pueden hacer que la persona pierda demasiados líquidos o minerales
      • estatinas, que bajan el colesterol y pueden causar lesión muscular
    • Fatiga o distensión muscular por sobrecarga, ejercicio excesivo o por el hecho de mantener un músculo en la misma posición durante un período prolongado

    Una lesión también puede causar dolor de pierna por:

    • Desgarro o estiramiento muscular exagerado (distensión muscular)
    • Fisura delgada en el hueso (fractura por sobrecarga)
    • Tendón inflamado (tendinitis)
    • Calambres en la pierna: dolor en la parte frontal de la pierna relacionada con sobrecarga o golpes repetitivos

    Otras causas comunes de dolor en la pierna son:

    • Ateroesclerosis que obstruye el flujo de sangre a las arterias. Este tipo de dolor llamado claudicación se siente generalmente al hacer ejercicio o caminar y se alivia con el descanso
    • Coágulos de sangre (trombosis venosa profunda) debido al reposo prolongado en la cama
    • Infección del hueso (osteomielitis) o de la piel y el tejido blando (celulitis).
    • Inflamación de las articulaciones de la pierna por artritis ogota
    • Daño al nervio: común en diabéticos, fumadores y alcohólicos (los síntomas abarcan adormecimiento, hormigueo o sensación de pinchazos con agujas)
    • Venas varicosas

    Las causa menos comunes son, entre otras:

    • Tumores o quistes benignos del fémur o la tibia (ostioma osteoide)
    • Medicamentos como alopurinol y corticosteroides
    • Enfermedad de Legg-Calve-Perthes: flujo sanguíneo deficiente a la cadera que puede detener o disminuir el crecimiento normal de la pierna
    • Tumores óseos malignos (osteosarcoma, sarcoma de Ewing).
    • Dolor del nervio ciático (que se irradia bajando por la pierna) causado por un disco intervertebral luxado en la espalda
    • Deslizamiento de la epífisis capital femoral que se observa generalmente en chicos y niños con sobrepeso entre 11 y 15 años de edad

    Cuidados en el hogar

    Si hay un dolor de piernas por calambres o sobrecarga de la extremidad, primero se deben tomar las siguientes medidas:

    • Reposar tanto como sea posible
    • Elevar la pierna
    • Aplicar hielo por 15 minutos y repetirlo 4 veces por día, con más frecuencia en los primeros días
    • Estirar y masajear suavemente los músculos que presentan calambre
    • Tomar medicamentos para el dolor que no necesiten receta médica, como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno

    Si el dolor es causado por venas varicosas, se puede sentir alivio levantando la pierna y haciendo compresión con vendajes elásticos o medias de soporte para várices.
    Si el dolor es producto de trastornos nerviosos o claudicación, se debe controlar la diabetes o eliminar el consumo de alcohol y tabaco, al igual que evitar el calzado que no ajuste bien.

    Se debe llamar al médico si

    Se debe consultar con el médico si:

    • Se presenta inflamación o enrojecimiento en la pierna que duele.
    • Se presenta fiebre.
    • El dolor de piernas empeora al caminar o hacer ejercicio y mejora con el descanso.
    • La pierna se torna negra o azul.
    • La pierna está fría y pálida.
    • La persona está tomando medicamentos que pueden estar causando el dolor de pierna. NO se debe suspender o cambiar ninguno de los medicamentos usuales sin consultar con el médico.
    • Las medidas de cuidados personales no ayudan.

    Lo que se puede esperar en el consultorio médico

    El médico lleva a cabo un examen físico, prestando especial atención a las caderas, piernas, pies, muslos, espalda, rodillas y tobillos.
    Para ayudar a diagnosticar la causa del problema, el médico hará preguntas de la historia clínica tales como:

    • ¿Dónde exactamente se localiza el dolor?
    • ¿Tiene dolor en una o en ambas piernas?
    • ¿Cómo describiría el dolor? ¿Es un dolor sordo, agudo, severo, penetrante?
    • ¿Empeora en un momento particular del día como en la mañana o en la noche?
    • ¿Qué empeora el dolor? por ejemplo, ¿empeora el dolor por el ejercicio o después de haber estado de pie por largos períodos?
    • ¿Hay algo que alivia el dolor como elevar las piernas?
    • ¿Tiene otros síntomas como entumecimiento u hormigueo, dolor de espalda, fiebre, debilidad?

    Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

    • Arteriograma para verificar el flujo sanguíneo
    • Exámenes de sangre para enfermedades específicas
    • Biopsia de hueso si se observa un tumor en una IRM que puede ser maligno
    • Gammagrafía ósea
    • Ecografía Doppler/duplex para buscar un coágulo de sangre
    • IRM si se sospecha un tumor maligno
    • Radiografía de la espalda o las extremidades

    El tratamiento depende de la causa. Los medicamentos pueden ser analgésicos, anti-inflamatorios (AINES), anticoagulantes como Coumadin si hay un coágulo y otros. La celulitis y la osteomielitis se tratan cada una con antibióticos, pero esta última requerirá un uso más prolongado de los mismos.
    Para el tratamiento de algunas causas de dolor de pierna, el médico puede recomendar fisioterapia y, en caso de una obstrucción arterial, puede aconsejar la inserción de un catéter con balón en la arteria para mejorar el flujo sanguíneo.

    Prevención

    Para prevenir la claudicación y el daño al nervio:

    • No fumar ni usar tabaco.
    • Limitar la cantidad de alcohol que se ingiere.
    • Mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control si la persona tiene diabetes.
    • Reducir otros factores de riesgo cardíaco, como colesterol alto y presión arterial alta.

    Para prevenir lesiones por sobrecarga, como calambres en la pierna, calambres musculares y otras causas de dolor de pierna, se recomienda:

    • Hacer calentamiento antes de la actividad física y refrescarse después de ésta, al igual que asegurarse de hacer estiramiento.
    • Tomar mucho líquido todo el día, especialmente antes, durante y después del ejercicio.

    Nombres alternativos

    Dolor en la pierna; Calambres en la pierna; Dolores de pierna

    Referencias

    Huddleston JI, Goodman SB. Hip and knee pain. In: Harris ED, Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, Sledge CB, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005:chap 42.
    Nagaraju K, Lundberg IE. In: Harris ED, Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, Sledge CB, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005:chap 78.
    Andrish JT. The leg. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2003:chap 29.
    Ginsberg J. Peripheral venous disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 81.

    Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446. 

     

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