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Disminución del estado de conciencia

Es la disminución de la agudeza o lucidez mental o del estado de conciencia.

Consideraciones

Un coma persistente se denomina estado vegetativo.

 

Causas

Muchas afecciones pueden causar una disminución en el estado de conciencia, como:

  • Intoxicación con alcohol
  • Intoxicación con drogas (particularmente opiáceos, narcóticos, sedantes y medicamentos ansiolíticos o anticonvulsivos)
  • Arritmia
  • Trastornos cerebrales
  • Enfermedades del sistema nervioso central
  • Falta de oxígeno (hipoxia)
  • Azúcares anormales en la sangre (coma diabético)
  • Desequilibrio de electrolitos o minerales
  • Exposición a metales pesados e hidrocarburos
  • Fatiga extrema o privación del sueño
  • Cetoacidosis
  • Traumatismo craneal
  • Insuficiencia cardíaca
  • Hipoglucemia (bajo azúcar en la sangre)
  • Aumento de los niveles de dióxido de carbono (hipercapnia) con frecuencia visto en enfisema
  • Infección
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Trastornos metabólicos
  • Trastornos de la tiroides o de las glándulas suprarrenales
  • Convulsiones como las relacionadas con la epilepsia
  • Shock
  • Accidente cerebrovascular

Cuidados en el hogar

Una disminución del estado de conciencia casi siempre requiere atención médica, excepto tal vez cuando se debe a intoxicación por alcohol, un desmayo simple o un trastorno convulsivo previamente reconocido.
Ver el artículo sobre convulsiones para obtener consejos sobre la forma de cuidar de una persona que está experimentando una convulsión (crisis epiléptica).
Las personas con epilepsia u otro trastorno convulsivo deben llevar un brazalete o colgante de Medic-Alert (alerta médica) que describa su afección. Tales individuos deben evitar cualquier situación que previamente haya desencadenado una convulsión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica si alguien experimenta una disminución inexplicable en su estado de conciencia. Asimismo, llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si la persona no recupera el conocimiento normal rápidamente.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Con mayor frecuencia, una persona con disminución del estado de conciencia será evaluada en una sala de urgencias.
El médico realizará un examen físico, el cual incluye una evaluación detallada del sistema nervioso y cardiovascular, al igual que del aparato respiratorio.
El equipo médico hará preguntas acerca de la historia clínica de la persona y los síntomas, como:

  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo ocurrió la disminución del estado de conciencia?
    • ¿Cuánto duró?
    • ¿Ha sucedido alguna vez antes? De ser así, ¿Cuántas veces?
    • ¿Se comportó la persona de la misma manera en episodios previos?
  • Historia clínica
    • ¿Padece epilepsia o un trastorno convulsivo conocido?
    • ¿Sufre de diabetes?
    • ¿Ha estado durmiendo bien?
    • ¿Ha habido un traumatismo craneal reciente?
  • Otros
    • ¿Qué medicamentos está tomando la persona?
    • ¿Consume alcohol o drogas habitualmente?
    • ¿Qué otros síntomas están presentes?

Los exámenes que pueden realizarse son:

  • Conteo sanguíneo completo o fórmula leucocitaria
  • Análisis de electrolitos
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza
  • ECG (electrocardiografía)
  • EEG (electroencefalografía)
  • Radiografía del tórax
  • Análisis de orina
  • Análisis toxicológico

El tratamiento depende de la causa subyacente de la disminución del estado de conciencia. El pronóstico de la persona depende de la causa de la afección. Cuanto más tiempo la persona presente una disminución o alteración del estado de conciencia, peor será el pronóstico.

Nombres alternativos

Estuporoso; Disminución del estado mental; Pérdida de la lucidez mental; Reducción del estado de conciencia; Disminución de la lucidez mental; Cambios en el estado de conciencia; Obnubilación o embotamiento; Coma; Falta o ausencia de respuesta

Referencias

Blok BK, Newman TM. Syncope. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 52.
Huff JS. Altered mental status and coma. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 259.

Kirsch TD. Head injury. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 255.

 

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