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Disminución del apetito

El apetito es el deseo de comer. Su disminución se da cuando uno tiene menos deseo de consumir alimento, lo cual ocurre a pesar de las necesidades calóricas (energía) básicas del cuerpo.

Consideraciones generales

Cualquier enfermedad puede afectar un apetito previamente bueno. Si la enfermedad se puede tratar, el apetito debe retornar una vez que la afección se cura.
La inapetencia puede causar pérdida de peso involuntaria.
La depresión en los ancianos es una causa común de pérdida de peso que no se explica por otros factores.

Causas comunes

  • Anorexia nerviosa
  • Cáncer
  • Enfermedad hepática crónica
  • Insuficiencia renal crónica
  • Trastorno emocional, nerviosismo, soledad, aburrimiento, tensión, ansiedad, pérdida y depresión
  • VIH
  • Hipotiroidismo
  • Infecciones
  • Medicamentos y drogas psicoactivas:
    • anfetaminas
    • antibióticos
    • fármacos quimioterapéuticos
    • codeína
    • antitusígenos y medicamentos para el resfriado
    • digitálicos
    • demerol
    • morfina
    • simpatomiméticos, incluyendo la efedrina
  • Embarazo (primer trimestre)

Cuidados en el hogar

Aumente la ingesta calórica y proteínica consumiendo refrigerios nutritivos ricos en calorías o varias comidas pequeñas durante el día. Las bebidas proteínicas también pueden servir.
Los miembros de la familia deben tratar de darle a la persona sus alimentos favoritos para ayudarle a estimular el apetito.
Lleve un registro de lo que come y bebe durante las 24 horas, lo cual se denomina historia de la dieta.
Si una persona con anorexia nerviosa exagera de manera constante la ingesta de alimentos, alguien más debe encargarse de mantenerle un estricto conteo de calorías y nutrientes.
En los casos de inapetencia a causa de medicamentos, pregúntele al médico acerca de cambiar la dosis o el fármaco. Sin embargo, nunca deje de tomar medicamentos sin haber hablado primero con su médico.
Ver también: manejo del peso.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si usted está perdiendo mucho peso sin proponérselo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, verificando la talla y el peso. Igualmente, revisará la información acerca de los antecedentes médicos y de la dieta, y hará preguntas con relación a la disminución del apetito como las siguientes:

  • Calidad:
    • ¿La disminución del apetito es severa o leve?
    • ¿Cuánto peso ha perdido?
  • Patrón de tiempo:
    • ¿La pérdida del apetito es un síntoma nuevo?
    • De ser así, ¿esta pérdida se inició después de un hecho inquietante como la muerte de un miembro de la familia?
  • ¿Qué otros síntomas también se presentan?

Los exámenes que pueden realizarse para determinar la causa de una disminución del apetito pueden abarcar:

  • Ecografía abdominal
  • Enema opaco, sigmoidoscopia o colonoscopia (si se sospecha cáncer de colon)
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tasa de sedimentación eritrocítica
  • Prueba para VIH
  • Pruebas de la función renal
  • Pruebas de la función hepática
  • Prueba de embarazo
  • Pruebas de la función tiroidea
  • Tránsito esofagogastroduodenal
  • Examen toxicológico de la orina

En caso de desnutrición severa, se suministran nutrientes a través de una vena, lo cual puede requerir hospitalización.

Nombres alternativos

Inapetencia; Pérdida del apetito

 

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